Découvrez votre baptême en parapente en Nouvelle-Zélande

Découvrez votre baptême en parapente en Nouvelle-Zélande

Guide d’activités pratiques.

  • 1 spectacle à prix raisonnable avec parapente.
  • 2 Faut-il avoir peur de décoller ?
  • 3 Comment se déroule un vol biplace ?
  • 4 Le parapente comporte-t-il des risques ?
  • 5 Quel budget pour un vol biplace ?
  • 6 Où faire du parapente en Nouvelle-Zélande ?
  • 7 Où puis-je prendre des cours de parapente ?
  • 8 Le parapente est-il un incontournable en Nouvelle-Zélande ?

1Spectacle à prix raisonnable avec du parapente.

Le parapente permet de survoler des paysages de rêve.

Avons-nous vraiment besoin de mettre à nouveau en valeur la beauté des vues aériennes de la Nouvelle-Zélande ? Les photos parlent d’elles-mêmes, mais elles ne parviennent pas à reproduire les sensations d’un saut en parachute au-dessus d’un lac turquoise entouré de sommets enneigés.

Le parapente, tel qu’il est pratiqué en Nouvelle-Zélande, consiste à décoller d’une montagne et à être porté par un planeur.

L’activité se pratique principalement en tandem : un moniteur professionnel assure la manœuvre tandis que le passager profite sereinement du paysage à couper le souffle.

Dans un pays qui propose d’innombrables activités à des prix exorbitants, le parapente reste un sport accessible aux petits budgets.

Par exemple, un baptême en parapente à 200$ coûte la moitié du prix d’un parapente et pour deux fois la durée !

Une vidéo montrant un vol en parapente tandem au-dessus de la capitale de l'aventure néo-zélandaise.

Un vol en parapente tandem entre Queenstown et le lac Wakatipu.

Une vidéo de Dale Dreps

Comme la plupart des voyageurs découvriront le pays des kiwis lors d’un court séjour, ce guide est principalement dédié aux baptêmes en parapente biplace.

Mais il est également possible de prendre des cours pour apprendre à voler seul si vous le souhaitez…

Fidèle à sa réputation de capitale mondiale de l’aventure, la ville de Queenstown est considérée comme la Mecque du parapente en Nouvelle-Zélande.

Les premiers vols amateurs ont eu lieu ici dans les années 1980, mais la topographie très contrastée du pays offre d’innombrables endroits pour voler !

Le guide aux commandes du parapente est un passionné qui s'entraîne tous les jours et est capable d'atterrir où il veut au mètre près.  Il n'y a aucune crainte, vous serez entre de bonnes mains.

Le moniteur parapente s’occupe de l’intégralité de la manœuvre.

Je vous présenterai toute l’activité, du décollage à l’atterrissage, en passant par la liste des meilleurs organisateurs et des plus beaux endroits.

Les questions de sécurité ne seront pas négligées et je le rassure à ceux qui hésitent encore.

2 Faut-il avoir peur de décoller ?

Pour faire du parapente, vous dévalez une pente et le vent gonfle le parapente et vous élève dans les airs.

Le décollage s’effectue toujours à flanc de montagne.

L’accès à la piste se fait par l’organisateur qui viendra vous chercher à l’hôtel ou au i-Site le plus proche. Prévoyez une heure ou deux de temps libre pour rencontrer votre instructeur et vous préparer.

Côté vêtements, une paire de baskets, un jean et un joli pull bien chaud devraient faire l’affaire.

Mais je vous conseille de poser la question directement à l’organisateur par téléphone, car l’air est souvent frais en montagne (même en été) : évitez donc de vous faire arrêter une fois dans les airs !

N’oubliez pas les lunettes de soleil, accessoire indispensable lorsque l’on souhaite traverser les paysages enneigés et les lacs avec beaucoup de révérence.

Le reste de l’équipement (casque…) est fourni avant le décollage.

Le vent est le meilleur ami du parapente et son pire ennemi lorsqu'il refuse de se montrer !  Car sans un minimum de vent il devient impossible de décoller.

Il faut un minimum de vent pour permettre le décollage.

La pratique du parapente dépend principalement des conditions météorologiques. Pour pouvoir décoller, la présence d’une légère augmentation du vent facilite les opérations, notamment en tandem.

Il faut parfois attendre une demi-heure pour obtenir des conditions météorologiques optimales.

L’instructeur profite de l’attente pour préciser la procédure à suivre dans les phases de décollage et d’atterrissage. Je vous présenterai également le plan de vol et si vous avez encore des craintes, n’hésitez pas à les partager.

Le moniteur de parapente contrôle le planeur, mais vous pouvez essayer de diriger le planeur.  Le moment venu, votre guide vous expliquera comment changer de cap.

Vous serez confortablement installé pendant le vol.

Il est tout à fait normal de se sentir un peu anxieux avant une expérience en parapente, mais le moniteur est là pour vous rassurer. Bien sûr, vous n’aurez pas besoin de sauter d’une falaise abrupte et le décollage est facile.

Un film consacré au parapente à Queenstown, sur l'île du Sud de la Nouvelle-Zélande.

Parapente à Queenstown (Île du Sud).

Filmé par Chad Glauser

Les débutants décollent, mais c’est une étape très simple.

Le moment venu, dévalez une pente avec l’aile à plat au sol derrière vous dans l’axe du vent. Bien sûr, vous ne descendrez pas une falaise abrupte et le décollage se fait avec la facilité de l’air.

3 Comment se déroule un vol biplace ?

Durant le vol tandem vous serez assis dans une sorte de gondole et le moniteur placé derrière vous assurera les manœuvres et vous donnera des commandes de temps en temps.

Le parapente tandem est sécuritaire.

Quand on s’initie au parapente, la première étape est époustouflante. Cela semble parfaitement naturel, n’ayant rien de commun avec l’adrénaline que l’on peut ressentir en patinant ou en sautant à l’élastique.

Quelques secondes après avoir quitté le sol, vous serez confortablement assis et le moniteur se chargera de toutes les manœuvres.

Par réflexe, il s’empare des attaches avant de se rendre compte qu’il n’en a pas besoin.

L’aile qui vous porte est constituée d’un grand nombre de cellules interconnectées où le vent souffle pour donner une forme caractéristique en arc de cercle.

Même s’il n’est pas aussi rapide que le parapente, le parapente permet de se déplacer à une vitesse comprise entre 25 et 38 hm/h.

Les parapentes se sont considérablement améliorés au fil du temps.  Non seulement la forme a évolué, mais les matériaux utilisés sont désormais plus légers et beaucoup plus robustes.  La sécurité est désormais optimale.

Le parapente moderne s’est beaucoup amélioré.

Si les conditions météorologiques sont bonnes, le moniteur vous permettra également d’effectuer quelques manœuvres simples, comme des changements de direction, mais rien ne vous y oblige.

Toujours avec votre accord, vous vivrez des sensations fortes en effectuant des virages à 360° et des descentes accélérées.

L’atterrissage est facile car le moniteur s’occupe de tout !

L’atterrissage est souvent redouté par les débutants, mais cette manœuvre ne présente aucune difficulté en tandem. L’opération s’effectue selon une trajectoire orientée face au vent. Le moniteur s’occupe de tout et vous demandera seulement de plier les jambes avant d’atterrir.

Les moniteurs tandem peuvent atterrir exactement où ils le souhaitent.  Durant leur formation, ces professionnels expérimentés s'entraînent à atterrir sur une petite plateforme flottante sur le lac Wakatipu à Queenstown.

Les parapentistes professionnels sont capables d’atterrir avec précision.

Le moment venu, vous atterrirez dans un champ après une descente verticale tranquille. Pour les spectateurs, cela ressemble à première vue à un jeu d’enfant, mais le parapente est-il un sport sécuritaire ?

4 Le parapente comporte-t-il des risques ?

Les accidents en tandem impliquent des vols en solo, et non des voyages en tandem où le pilote est un expert qui a répété les mêmes manœuvres des centaines de fois.  N'ayez pas peur, vous risquez de tomber amoureux de ce merveilleux sport !

Les accidents en tandem sont extrêmement rares en tandem.

Les parapentes qui tracent des lignes parfaites dans les airs nous laissent croire que l’activité ne comporte aucun risque. Le danger est bien là, certes, mais les accidents sont principalement dus à des erreurs de pilotage commises par des débutants volant seuls. Le matériel n’a jamais été impliqué.

Lors des vols en tandem, l’instructeur s’éloigne des rochers en toute sécurité.

En tant que passager, vous serez soudé à la sécurité et le parachute de secours est obligatoire et assure une double sécurité.

Les professionnels effectuent les phases de décollage et d’atterrissage avec une précision exceptionnelle.

Chaque pilote s’entraîne quotidiennement pour pouvoir contrôler la vitesse, la direction et bien sûr l’altitude de vol de son planeur.

Le parapente tandem est sécuritaire, car l'ensemble de la manœuvre est supervisé par un guide expert qui effectue le même vol depuis des années.  Détendez-vous et admirez le paysage.

Les moniteurs de parapente totalisent des milliers d’heures de vol.

Rien n’est laissé au hasard : le Des instruments (altimètre et variomètre) permettent au moniteur de savoir exactement à quelle vitesse son planeur monte ou descend dans les airs. En réalité, l’atterrissage se fait presque toujours dans la même position, parfois à plusieurs mètres l’un de l’autre. Car un moniteur ne sort jamais sans savoir à l’avance où il compte se poser, et suit un chemin parcouru des centaines de fois auparavant.

Si le temps est nuageux et que les nuages ​​cachent le paysage, la sortie en parapente sera annulée ou reportée à une date ultérieure.  Bien entendu, dans ce cas, vous serez remboursé par l’organisateur.

Le vol sera retardé si la météo est mauvaise.

Même s’il s’agit d’une activité touristique, les conditions de sécurité ne sont jamais prises en compte.

La météo joue un rôle clé et des conditions instables comme du vent fort ou de la pluie suffisent à reporter un voyage.

Le nombre d’accidents graves se réfère à un pourcentage d’écart (0,026% des vols chaque année).

Dans ces conditions, votre seule préoccupation sera de savoir si vous avez les moyens d’assurer un baptême de parapente biplace…

5 Quel budget pour un vol biplace ?

Comptez environ 200 NZ$ pour un vol tandem de 15 à 25 minutes au-dessus de paysages spectaculaires comme Queenstown ou Wanaka.

Le parapente est une activité coûteuse mais incontournable.

Difficile de résister à l’envie de faire du parapente lorsqu’on visite Queenstown, Wanaka ou Nelson. Même les personnes souffrant de légers vertiges souhaitent souvent réserver un vol lorsqu’elles réalisent à quel point les paysages de la Nouvelle-Zélande sont magnifiques !

Le tarif moyen pour un baptême en parapente tandem se situe entre 180 $ et 200 $.

Il en coûte aussi généralement entre 30 et 50 dollars pour obtenir des photos ou des vidéos souvenirs sur une clé USB. C’est un ajout intéressant, mais vous voudrez de toute façon vérifier la qualité avant d’acheter.

Le parapente est considéré comme une activité étonnante par plus de 95 % des personnes qui l’ont essayé en Nouvelle-Zélande (source Trip Advisor).

Vous en avez pour votre argent, avec des émotions et des souvenirs inoubliables.

Le seul véritable inconvénient du parapente biplace est la durée du vol, forcément plus courte que lors de la location de son propre matériel.  Mais si vous n'avez pas le temps de prendre des cours, un baptême en tandem est le meilleur choix.

Le taux de satisfaction pour les baptêmes en parapente est de 95% !

Et comme l’activité ne demande pas un courage exceptionnel (le moniteur effectue toutes les manœuvres), il n’est pas toujours évident de trouver un créneau horaire disponible ! Le parapente est victime de son succès et il faut impérativement réserver, ne serait-ce que pour bénéficier de réductions importantes (parfois jusqu’à -10%).

Je recommande de réserver le premier vol de la journée.

Tôt le matin, la météo est souvent meilleure et les prix sont parfois plus bas. Cela ne change rien à la durée du vol qui varie de 7 à 20 minutes selon la force du vent, mais surtout selon la qualité du moniteur…

6 Où faire du parapente en Nouvelle-Zélande ?

Les principales villes proposant du parapente sont Queenstown, Wanaka et Nelson dans cet ordre.  Les points de saut sont installés au sommet des montagnes ou sur des falaises surplombant l'océan.

Le parapente peut être pratiqué sur les deux îles du pays.

Voici la sélection de Kiwipal des cinq meilleurs organisateurs de parapente en Nouvelle-Zélande. Nos critères rigoureux s’appuient sur l’histoire de l’entreprise, le professionnalisme et la qualité du service.

Gforce Parapente (Queenstown)

Voici une vidéo tournée par un professionnel lors d'une sortie en parapente sur le lac Wakatipu.

Parapente à Queenstown avec Gforce Paragliding.

Un film de Josh Erickson

GForce dispose de deux zones de décollage situées derrière le complexe Queenstown Skyline surplombant le lac Wakatipu.

Vous devrez utiliser la télécabine pour rejoindre votre moniteur, mais heureusement, les billets sont inclus dans le prix.

PÉRIODE ÉVALUEZ-LE
En journée (rythme normal) 199 $
Matin (tarif réduit) 179 $

Réservations sur le site de GForce

Tandem du pic Coronet (Queenstown)

Si vous êtes débutant, ne manquez pas cette vidéo qui explique comment se déroule une sortie en parapente.

Stage complet de parapente en Nouvelle-Zélande.

Filmé par Matthias Maier

Coronet Peak est le site de parapente le plus haut d’Otago, à seulement vingt minutes de Queenstown. Le décollage est un peu plus impressionnant que d’habitude, mais il ne présente aucune difficulté.

PÉRIODE ÉVALUEZ-LE
En journée (rythme normal) 195 $

Réservations sur le site de Tandem Parapente

parapente Wanaka (Wanaka, île du Sud)

Une vidéo impressionnante qui vous met dans la peau d'un touriste arrivant au baptême en parapente.

Un vol en parapente dans la région de Wanaka.

Réalisé par Danny Michel

Le siège de l’entreprise est situé à la station de ski Treble Cone. Peut-être la plus belle vue de tout le pays, avec un vol un peu plus long que la moyenne (15 à 25 minutes).

PÉRIODE ÉVALUEZ-LE
En journée (rythme normal) 199 $

Réservations sur le site de Wanaka Paragliding

Nelson Parapente (Nelson, Île du Sud)

Cette vidéo vous montre à quoi vous attendre si vous essayez le parapente à Tauranga.

Survoler l’océan en parapente.

Filmé par Richard Amos

Un décollage basé à Barnicoat Hill, un endroit formidable bien connu des locaux mais sous-estimé du grand public. Ne vous y trompez pas, la région est parfaite pour le parapente et les vues sont aussi belles que celles d’Otago.

PÉRIODE ÉVALUEZ-LE
En journée (rythme normal) 180 $

Réservations sur le site de Nelson Paragliding

Ailes et vagues (Île du Nord)

Contrairement à ce que l’on pourrait penser, la région d’Auckland offre de nombreux spots de parapente.

Parapente dans la région d’Auckland (Île du Nord).

Réalisé par Axel Busch

La région d’Auckland offre d’innombrables sites de vol, mais le plus célèbre est celui de Muriwai Beach Cliffs, où Wings & Waves propose des décollages au sommet des falaises.

Pour les passionnés qui ne peuvent se contenter d’un seul petit vol pendant leur séjour, voici une liste des meilleurs spots de parapente sur les deux îles de Nouvelle-Zélande.

Contrairement à ce que laisse penser notre précédent classement, l’Île du Nord compte toujours plus de sites de parapente que l’Île du Sud.

PÉRIODE ÉVALUEZ-LE
En journée (rythme normal) 210 $

Réservations sur le site Wings and Waves

7 Où puis-je prendre des cours de parapente ?

Le ciel en Nouvelle-Zélande se couvre de parapentes dès que le soleil se couche.  Si vous restez suffisamment longtemps dans le pays, vous pouvez également envisager de payer des frais de scolarité.

Le parapente est un sport très populaire en Nouvelle-Zélande.

Pour ceux qui ont plus de temps à passer en Nouvelle-Zélande (par exemple, voyageant avec un visa vacances-travail), vous souhaiterez peut-être rechercher des endroits moins touristiques.

Voici une liste d’endroits où pratiquer le parapente loin des foules de touristes. Si vous souhaitez améliorer votre niveau ou prendre des cours, vous paierez moins cher et passerez plus de temps dans les airs.

LIEU L’ILE INDIVIDUALISER
Auckland Nord Colline des Aneth
Auckland Nord Karioitahi
Auckland Nord Cabezas Mangawhai
Auckland Nord Moirés
Auckland Nord Muriwaï
Auckland Nord Pipi
Baie de Hawke Nord Autoroute de Birmanie
Baie de Hawke Nord Plage océan
Baie de Hawke Nord Va te faire foutre pico
Baie de l’Abondance Nord Gamme Kaimaï
Baie de l’Abondance Nord Ohio
Baie de l’Abondance Nord Je l’espère
Baie de l’Abondance Nord Gamme Paeroa
Tauranga Nord Mont Maunganui
Taranaki Nord Mokau
Waikato Nord Port Waikato
Waikato Nord Raglan
Wellington Nord Baie de Pukerua
Wellington Nord Colline Paekakariki
Cantorbéry Sud Château de Roche
Cantorbéry Sud Craigieburn
Cantorbéry Sud Erreur de Taylor
Queenstown Sud Pic de la couronne
Wanaka Sud Cône d’herbes
Wanaka Sud Cardrona
Wanaka Sud Rang de la couronne
Nelson Sud Colline Takaka
Nelson Sud Tapawéra

8 Le parapente est-il un incontournable en Nouvelle-Zélande ?

Pour faire votre première expérience en parapente, il vous suffit de réserver un vol biplace.  En Nouvelle-Zélande vous trouverez souvent plusieurs entreprises disponibles au même endroit et il ne vous reste plus qu'à choisir.

La Nouvelle-Zélande est parfaite pour un baptême de parapente.

La Nouvelle-Zélande est sans aucun doute l’un des plus beaux pays au monde pour le parapente grâce à son relief montagneux qui offre d’innombrables spots incroyables. Pour certains débutants, le parapente est une véritable révélation et si vous en faites partie, vous pourrez décider de prendre des cours pour apprendre à voler en autonomie.

Si le parapente solo est parfois classé parmi les sports extrêmes, la randonnée biplace avec moniteur est au fond une activité récréative ouverte à tous. Même les enfants de plus de sept ans peuvent vivre un rêve éveillé et les personnes âgées sont acceptées sans restriction d’âge.

La Nouvelle-Zélande est un pays au relief prononcé, idéal pour les amateurs de parapente, d'autant que le vent souffle fort et permet de rester longtemps en l'air.

Les conditions météorologiques sont idéales pour faire du parapente.

Une question courante à propos du parapente concerne le temps passé dans les airs : en moyenne, vous pouvez vous attendre à passer 15 minutes à survoler des paysages époustouflants, mais la météo peut rendre votre vol plus long ou plus court. L’activité est payante, mais le parapente mérite quelques sacrifices.

Le parapente offre des vues spectaculaires sur les montagnes enneigées de l'île du Sud.

Parapente spectaculaire près du Mont Aoraki / Cook.

Réalisé par Jean Brossard

J’ai à peine effleuré la surface et j’espère vous avoir donné envie d’essayer une activité aussi géniale.

Ne posez pas trop de questions et réservez votre vol en ligne dès maintenant : les tarifs en ligne sont généralement 10 % moins chers que sur place.

Je vous laisse avec notre ami Ben Kiwi, notre expert parapente. Si vous avez des questions, posez-les et vous obtiendrez une réponse rapide.

Marco, Kiwipal

Un guide rédigé par Marco.

Fondateur de Kiwipal, guide de voyage en Nouvelle-Zélande.

marco