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Michele Enzio, le guide de montagne qui vole comme des aigles

Texte de Véronique Balocco, journaliste de profession, écrivain par passion, voyageur et rêveur par déformation génétique. Vous pouvez lire ses articles et récits de ses expériences sur le blog www.verofinoinfondo.it

« Voler est la plus belle chose au monde« . Comment contredire une telle phrase ? Il vous le dit de sa voix lumineuse, comme s’il n’y avait aucune raison de douter. Et cela vous met dans un coin. Vous pensiez que la meilleure chose à laquelle vous pouviez penser était d’escalader les montagnes, d’observer le monde depuis un sommet, d’atteindre votre objectif et de skier sur la neige intacte. Tu pensais vraiment que c’était le sens de tout et pour lui. Lui qui a consacré sa vie et son travail à la montagne.

Et au contraire, cela vous choque, car cela vous dit que planer dans le vent, comme les aigles lorsqu’ils volent dans le ciel, est quelque chose d’encore plus grand.

Michele Enzio d’Alagna Valsesia est guide de montagne. Un grimpeur de haut niveau. Un moniteur de ski. Un freerider de classe mondiale. Et tout cela a été sa vie pendant 44 ans. Il pourrait vous raconter quand il a gravi l’Everest ou descendu les routes les plus raides de Rosa, il pourrait vous parler de sa famille de guides de montagne et de la longue tradition montagnarde de ses ancêtres, mais quand il monte là-haut et décrit ce que l’on ressent lorsqu’il quitte la terre, sa voix change. Et ça s’éclaire.

« Voler est la plus belle chose au monde. Et tu sais pourquoi ? – il vous dit -. Parce que les montagnes vues d’en haut sont encore plus belles. Et parce que vous pouvez grimper plus en une journée qu’en une vie de guide. Il n’y a tout simplement rien de plus incroyable« .

Photographie @ Michele Enzio

Un vol de trente ans

Michele a essayé et essayé encore pendant au moins trente ans de voler comme des aigles. La première fois qu’il a mis la main sur les câbles, c’était avec son cousin Michele Cucchi, Il Lungo, sur les pistes d’Alagna. « C’était à la fin des années quatre-vingt. J’avais treize ans, il l’avait découvert peut-être la veille. Ensemble, nous n’avions aucune garantie. Mais j’ai essayé« .

Il Lungo, et avec lui tous ceux qui, dans ces années pionnières, avaient suivi l’étrange nouveauté, n’auraient cependant pas résisté. Pour eux, la vie était ailleurs, sur les sommets et parmi les glaciers. Mais le petit Michele n’aurait cessé de penser à ces quelques secondes à quelques mètres du sol et à ce genre de parachute présenté à Alagna par le guide Sergio Gabbio, tout juste sorti de sa rencontre éblouissante avec des parapentistes autrichiens. Toujours et toujours plus. Jusqu’à ce qu’il réalise que c’était là qu’il voulait vraiment être.

« Il n’y a pas vraiment de quoi être surpris, en fait – il expliqua -. Voler a toujours fait partie de l’ADN de ma famille. Papa a travaillé longtemps chez Capanna Margherita et a été un véritable pionnier du travail en hauteur en hélicoptère. Il partageait la passion du deltaplane avec mes oncles depuis les années 1970. Il était un véritable pionnier de son époque et de la mode. Il avait le numéro 99 de la Fédération de Vol Libre, qui compte aujourd’hui au moins 30 000 membres. Bref, nous avons toujours respiré ces choses chez nous. Et ma passion est née et a grandi là-bas, quand j’étais enfant en rêvant devant les histoires de son père« .

Il est donc évident que l’affaire ne pourrait pas se terminer ainsi. A quelques mètres du sol, caché aux oreilles des parents, sous l’aile pas si experte du cousin. « J’étais tellement contrarié qu’ils m’ont laissé essayer. Et quand est venu le temps d’y croire, je suis resté seul. J’ai passé cinq ou six ans dans les faveurs les plus inexplicables du Père éternel. J’étais à l’école, donc je faisais tout en secret, mais j’avais l’impression de ne rien vouloir d’autre« . À quatorze ans, le premier argent de poche gagné grâce au travail de Margherita a tout changé. Prenez le jeu extrêmement au sérieux. « Mes collègues voulaient le scooter. Et c’est pour ça qu’ils ont rempli la tirelire. Au lieu de cela, je voulais faire du parapente. Et dès que cet argent était entre mes mains, j’ai tout de suite su comment l’utiliser. Je n’aurais jamais reçu de salut, donc je ne pourrais jamais faire ce que tout le monde faisait. Mais j’avais une voile et je pouvais voler« .

Photographie @ Michele Enzio

Photographie @ Michele Enzio

Un nouveau métier dans une passion

L’histoire avait donc commencé. Un test après l’autre. Un rêve après l’autre. « Dès que vous vous impliquez vraiment dans ces choses, la flamme brûle de plus en plus fort.», explique Michele. Et il n’y a aucun moyen d’arrêter la ruée. A seize ans, il obtient son brevet de pilote puis, quelques années plus tard, son brevet de parapente biplace. Et la passion commence à prendre la forme d’un métier.

« Moniteur de ski, accompagnateur en montagne, biplace : disons que je vis une année meilleure ou moins bonne», précise-t-il encore. Mais ce n’est pas seulement une question de salaires. « Pouvoir partager avec ceux qui n’ont jamais éprouvé la sensation de voler ce que l’on vit depuis des décennies est un immense plaisir. Vous n’êtes pas là seulement pour piloter. Et tu es là pour vivre le moment« . Et étant donné qu’au fil du temps, les choses sont devenues énormément plus confortables par rapport aux années lointaines où le parapente était une manœuvre fastidieuse avec des câbles et des balances, s’enthousiasmer est quelque chose qui vient naturellement. Avant même de vous demander ce que vous faites réellement.

Les informations le dépeignent toujours sous une forme purement grimpante. Mais Michele Enzio a écrit les pages les plus intéressantes de sa relation avec la montagne avec le parapente. Au point de créer littéralement un monde. « Les vols biplaces sont désormais une habitude bien ancrée – dit -. Et j’ai donc choisi d’avancer. En été, par exemple, je propose l’ascension de la Capanna Margherita avec descente en parapente biplace. Je suis le seul guide de montagne à faire ça et c’est toujours un frisson incroyable à chaque fois. Bref, ceux qui essaient ne sont jamais déçus : un vol de ce type est quelque chose de tellement extrême que l’adrénaline submerge chaque sensation.« .

Photographie @ Michele Enzio

En hiver donc, les mêmes palpitations se déplacent sur les pistes. Et ils finissent par submerger même les novices coincés sur le chasse-neige. « En une vingtaine de minutes je vous donne un minimum les bases du ski puis vous laisse vivre les sensations d’un vol. Marchons ensemble jusqu’à un point de la pente propice au décollage et c’est parti. En bas de la vallée. Vous n’avez pas besoin d’être un champion, vous n’avez besoin de rien. Juste l’envie de s’abandonner aux sensations« . Et chaque hiver, de nombreuses personnes acceptent de l’essayer.

La solitude des grandes traversées

Mais dans la solitude, la situation devient très difficile pour Michele Enzio. « Je suis le seul dans ma région à effectuer certains types de vols« , dit-il. Cela s’appelle du cross-country. Et le sens est très simple : « Partir d’un endroit et viser une destination en moyenne assez éloignée« . Ce n’est pas vraiment idiot étant donné qu’il y a tant de choses à considérer. De la météo à l’expérience en passant par les règles de vol.

« C’est quelque chose que chacun doit gérer à sa manière, car c’est une expérience vraiment intense. Par exemple, j’aime quitter la maison et revenir à la base, tout comme un aigle s’envole de son nid, fait son chemin et revient.« . Et les objectifs peuvent être très différents. Partout, pratiquement. À commencer par Alagna, le choix est donc littéralement embarrassant. Et partout c’est un sommet enneigé, une succession de vallées et de parois, un voyage à travers les crêtes et la neige. Du Cervin au Mont Blanc, en passant par la Suisse et la France.

« Parfois tu as une piqûre » – explique encore Michele Enzio -, c’est-à-dire qu’il doit descendre au sol pour une raison quelconque et chercher une passe du pouce levé. Ça arrive. Et la plupart du temps, cela devient encore plus amusant car la personne qui vous inspire, après vos histoires, risque fort de venir voler avec vous le week-end suivant. Mais en général, nous ne nous arrêtons pas. Et nous rentrons chez nous après des heures et des heures dans le ciel, peut-être six, huit, voire neuf« . En fait, même un long voyage peut être toléré à l’intérieur du petit « canoë » dans lequel le parapente est confortablement assis. Vous pouvez manger, vérifier les instruments de bord, prendre des photos et filmer des vidéos. Même faire pipi. Il ne reste plus qu’à inventer un moyen de remplir les fonctions les plus « concrètes » du corps humain.

« Mais au final, c’est une sensation unique. Vous vous sentez comme un oiseau de proie : vous apprenez à suivre les courants en observant le comportement des hirondelles, à intercepter les odeurs en imitant les aigles, à chasser le soleil en ressentant sa chaleur, à cibler les plus belles couleurs par leur compréhension thermique. potentiel« . « Pendant de nombreuses années, j’ai fait cela des milliers de fois, toujours la plupart du temps seul. – ajoute le guide Alagna -. Et je ne serais jamais arrivé là où je suis si je n’avais pas insisté sur ma formation. Rien ne doit être laissé au hasard, chaque sortie doit être rigoureusement programmée, étudiée, planifiée au vu des dernières mises à jour météo.« .

Une façon de dire qu’il n’y a rien de dangereux dans tout ça ? « Si Dieu voulait que nous volions, il nous aurait donné des ailes – conclut Miki -. Il serait donc erroné de penser que cette discipline ne comporte pas de risques. Mais la formation, la sensibilisation et la culture, comme dans tout sport extrême et activité de plein air, permettent de minimiser l’exposition aux dangers.« .

Peu importe donc qu’il s’agisse de parapente classique, de speed riding, de kite surf ou de parapente longue distance. Chacun choisit son chemin en toute liberté. Toutefois, pour aller loin, il est essentiel de toujours le faire de front. Et avec le cœur.